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NASA descobre 715 novos planetas

Posted by REPÚBLICA BANANA PEOPLE em fevereiro 28, 2014

Telescópio espacial Kepler identifica planetas extrassolares que orbitam 305 estrelas da Via Láctea.

Visão artística da NASA dos novos planetas. A agência concluiu que a maioria dos sistemas planetários da Via Láctea são como o Sistema Solar, com vários planetas a orbitarem uma estrela.
Visão artística da NASA dos novos planetas. A agência concluiu que a maioria dos sistemas planetários da Via Láctea são como o Sistema Solar, com vários planetas a orbitarem uma estrela. NASA

A Agência Espacial Norte-Americana (NASA) identificou 715 novos planetas fora do Sistema Solar, na região da Via Láctea à volta das constelações do Cisne e de Lira. É uma descoberta espectacular porque desde a identificação do primeiro planeta fora do Sistema Solar, há duas décadas, tinham sido identificados “apenas” 1000 planetas extra-solares. Agora saltam para 1700. “Esta é a maior descoberta de sempre de planetas anunciada de uma só vez”, afirma Douglas Hudgins, da Divisão de Astrofísica da NASA. O cientista acrescenta que os resultados obtidos pelas observações do telescópio espacial Kepler “mostram que os sistemas planetários com vários planetas a orbitar a respectiva estrela, tal como acontece com o Sistema Solar, são de facto comuns na Via Láctea”. Por outro lado, “ficámos a saber que os pequenos planetas, isto é, os que têm uma dimensão entre Neptuno e a Terra, constituem a maioria dos planetas da nossa galáxia”.

Quatro planetas parecidos com a Terra

Os planetas orbitam 305 estrelas e 95% são da dimensão de Neptuno, que tem um raio quatro vezes maior do que a Terra. Mas há quatro planetas que têm menos de 2,5 vezes o tamanho da Terra – poderão ser rochosos – e orbitam as respectivas estrelas na chamada zona habitável. Isto significa que esses planetas estão a uma distância das estrelas em que a temperatura à sua superfície poderá ser favorável à existência de água no estado líquido e à emergência de vida. O telescópio espacial Kepler, lançado em 2009, já observou 150 mil estrelas e tem identificado novos planetas através do método do trânsito planetário, em que se observam variações na luz das estrelas que ocorrem quando os planetas passam na sua frente. O Kepler, que custou 437 milhões de euros, já assinalou alguns milhares de estrelas que podem eventualmente ter planetas. O telescópio foi concebido para detetar planetas de dimensão semelhante à da Terra. Virgílio Azevedo – http://expresso.sapo.pt/nasa-descobre-715-novos-planetas=f858324

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